un regard félin sur le Laos et la Thaïlande

06 juillet 2009

Départ de Paris avec Etihad Airways... le top, ça change d'Aéroflot ! Sourires, films, musique, bons petits repas... Julián, perplexe, découvre les X-men? les 4 fantastiques? Emma regarde 2-3 niaiseries françaises. Passage par Abu Dhabi. Emma découvre hallucinée une famille d'indiens qui se bouscule et se rebouscule sous le portique électronique, sous les injonctions d'un douanier tout aussi décontenancé. Julián explique que ce petit débordement indien reste très très soft... Pourquoi s'embêter à faire la queue lorsqu'on peut passer sur les côtés? Ah, j'oubliais, We need bucks... que necesito pavos, où sont les dollars? Le taux n'est pas si intéressant que ça, ça attendra Bangkok. Faut pas se laisser aller pour autant: passage à la parfumerie pour se mettre un peu d'Armani et découvrir les éditions limitées Kenzo. "No sir i don´t want to drink alcohol ! ...il est 3h du mat', pourquoi il nous offre du Bailey celui-là?" Tiens les indiens apprécient..

Internet en accès gratuit...? Passage par la salle d'embarquement: c'est quoi tous ces gens qui dorment allongés à même le sol? Ça me rappelle une nuit assez douloureuse passée à l'aéroport de Moscou en compagnie de nombreux amis chinois... Mais bon y a de la moquette, on n'a pas à supporter le froid glacial, l'attente reste courte, et puis si le dos et les nerfs n'en peuvent plus ces braves émirs ont pensé à mettre des fauteuils ! ! ! ...des fauteuils, si les amis russes savaient !

Posté par gato encerrado à 13:37 - Commentaires [0] - Permalien [#]


07 juillet 2009

Bangkok...

Arrivée le soir, chaleur moite. Pas de temps perdu à l'aéroport, on a nos petites habitudes... Chambre à la New Siam guesthouse (attention, qui ferme de l'intérieur, faut pas laisser la clé dedans ! ! !). Dîner dans Soi Rambutri sous les lampions multicolores des restaus pour touristes.

Thailande_Laos_001

Récupération du sommeil en retard...

Posté par gato encerrado à 18:14 - Commentaires [1] - Permalien [#]

08 juillet 2009

Wat Pho / Chinatown

Thailande_Laos_006Thailande_Laos_017Thailande_Laos_018

Nous retrouvons le bouddha couché. Pause méditative en regardant la pluie tomber. Emma déguste son premier "chicken with basil leaves", ...ce ne sera pas le dernier! Celui-là est délicieux! Balade dans Chinatown, odeurs, gaz d'échappements, poissons séchés... Premières photos.

Thailande_Laos_056Thailande_Laos_054Thailande_Laos_027

Thailande_Laos_044

Posté par gato encerrado à 19:29 - Commentaires [0] - Permalien [#]

09 juillet 2009

Ayutthaya

IMG_1289Thailande_Laos_073

Bus nº 3, pratique mais long, très long... Bus pour Ayutthaya. Découverte à vélo de la vieille cité. Déjeuner au "one love", un pad tai, pas le dernier non plus. Nouilles de riz, crevettes sèches minuscules, poulet, cacahuètes concassées, citron vert, tofu, germes de soja... Hummm !

Thailande_Laos_090

Quelques frayeurs à vélo dans la circulation. Après les ruines, passage du bac et découverte de lieux de culte surprenant. Retour à Bangkok. Trajet retour avec le bus nº 3, on se laisse bercer par le moteur, les bruits, les odeurs. Dîner chez l'arnaqueur, la fausse gargotte gardée par 3 demoiselles habillées couleur bière. Green curry and garlic & pepper, c'est bon mais les prix de la carte sont faux... Mais bon, le riz a une forme d'ourson, alors...

Posté par gato encerrado à 12:41 - Commentaires [0] - Permalien [#]

10 juillet 2009

Bangkok - Chiang Mai

IMG_1326

Musée national, désert. On prend le temps d'observer les bouddhas, les objets... Déjeuner au café-où-tout-le-monde-va-mais-en-fait-c'est-bon. Chicken with basil leaves, un classique désormais. Nous sirotons un jus de fruit frais tout en discutant après un petit tour sur Khaosan.

Thailande_Laos_102

17h30, nous prenons les sacs directions Moh-Chit, terminal nord des bus. 2h plus tard, ouf, nous voilà arrivés! Nous grimpons dans le bus VIP, jetons un oeil sur le film américain doublé en thaï. Nous dégustons avec un plaisir non dissimulé notre sandwich à la pâte de durian et à l'oeuf.

Posté par gato encerrado à 19:47 - Commentaires [0] - Permalien [#]


11 juillet 2009

Quelques 9h plus tard Chiang Mai. 5h20. Réveil en musique par le karaoké du bus. Le jour se lève à peine. Nous prenons un tuk-tuk direction le centre ville. Accueillis par les aboiements des chiens, nous filons vers la Whitehouse pension. Les rues sont encore vides et nous nous endormons jusqu'à plus de 11h. Déjeuner par hasard chez Sailomyoy, visiblement une institution, plat de nouilles pas chères du tout et plutôt bonnes.

IMG_1394IMG_1403

Nous découvrons ensuite les temples de Chiang Mai. Après-midi tranquille dans la verdure reposante et les tunnels du wat U Mong. Jeu avec le chat des bonzes. Retour un peu galère, le temple est excentré, la marche est longue pour retrouver un transport pour le centre ville. Soirée passée à arpenter les rues de wat en wat. Errance parmi les bonzes qui vaquent à leurs occupation du soir (balai et "causeries informelles"). Après avoir en vain cherché un restau, nous mangeons finalement un très bon poulet au basilic dans une gargote de l'artère centrale. Emma devient accro au lait chocolaté. Julián déguste ses oatmeal trempés dans le yaourt "dutchie" à la coco. Normal.

IMG_1445

IMG_1424IMG_1460IMG_1450

Posté par gato encerrado à 14:23 - Commentaires [1] - Permalien [#]

12 juillet 2009

IMG_1524

Nous quittons la ville pour découvrir le temple de Doï Suthep, lieu de culte important. Moment magique. Des gens font des offrandes à buddha, ravivent les flammes des bougies, des moines psalmodient. Ambiance apaisante et odeur d'encens enivrante.

IMG_1531

Ayant de justesse échappé à la mafia des sawngthaew-taxis collectifs, nous rentrons à Chang Mai. Le soir, nous nous plongeons dans les rues de la "Sunday walk" pour profiter du grand marché du dimanche. Beaucoup de babioles mais une bonne ambiance. Emma mange un plat indien (!?) à l'un des nombreux stands du marché de nuit.

IMG_1606IMG_1605IMG_1639

Posté par gato encerrado à 15:57 - Commentaires [0] - Permalien [#]

13 juillet 2009

IMG_1679

Interminable trajet sur une route de montagne. 9h dans un bus à moitié défoncé de Chiang Mai à Mae Hong Son (route du sud, passage par Mae Sariang). Le bus fait du porte à porte et se vide peu à peu. Seuls restent 2-3 mecs louches, et un type aviné, complètement amoché, ramassé sur la route et qui ne paiera pas son billet. Nous arrivons sous une pluie battante. Julián qui parle de mieux en mieux thaï, insiste pour que le chauffeur nous dépose au centre de la bourgade. Nous déjouons ainsi l'accueil orchestré par les tuk-tuk de la gare routière, qui est encore une fois très éloignée du centre. Peu de touristes ici, si ce n'est quelques thaïs. Quiétude du petit lac. Nous découvrons un très bon restau qui vient d'ouvrir, et qui sert le meilleur pad thaï jamais dégusté. Des cacahuètes pilées, du citron... you know already.

IMG_1680

Posté par gato encerrado à 17:24 - Commentaires [0] - Permalien [#]

14 juillet 2009

IMG_1712

Nous avons un chauffeur pour la journée, on ne s'y attendait pas forcément... Première halte dans un village karen, où vivent celles qu'on appelle les "femmes au long cou" (long neck) ou "femmes-girafe". Pendant une heure et demie, nous sommes seuls dans le village. Silence absolu, timidité des premiers échanges qu'on voudrait autres que commerciaux.

IMG_1705

On achètera des bracelets. Quelques photos. Un moment étrange et unique. Beaucoup d'idées reçues qui tombent: ces femmes ne meurent pas si on leur retire leur collier. Leur cou ne subit aucune déformation, ce sont plutôt les épaules qui souffrent. Réfugiés persécutés par les Birmans, ces minorités "accueillies" par la Thaïlande sont maintenues dans des villages de fortune à la frontière. Il leur est interdit de travailler, le peu de touristes vus dans l'année reste donc leur seule source de revenus... Là où Julián, dans un autre contexte, avait dit non il y a 15 ans, le choix de cette rencontre s'avère aujourd'hui le bon.

La balade continuera sous la pluie, rythmée par la pop thaïe ("ouh ouh ah ah, ouh ouh ah ah, ouh ouh ah ra ha ha ha ha..."). Petits instants dans un village chinois, un bol de soupe avalée au milieu des regards. Bol de soupe inespéré après toutes les tripes et intestins que l'on vient de remarquer sur le menu ! !

IMG_1753

Puis un village hmong, calme, très calme.

De retour à Mae Hong Son, nous profitons de la quiétude du lac et visitons les temples de la ville. Ascencion mémorable vers celui perché sur la colline. Nous redescendons par les escaliers. Diner au bord du lac.

IMG_1781IMG_1787IMG_1785

Posté par gato encerrado à 17:56 - Commentaires [0] - Permalien [#]

15 juillet 2009

De Mae Hong Son, nous reprenons la direction de Chiang Mai via le nord. Minibus tout confort. Route aérienne magnifique. Quelques femmes aux costumes chatoyants vendent des fruits sur le bord. Des hommes vêtus de bleu transportent des fagots de bois sur le dos.

Pause express à Paï. De nombreuses boutiques pour touristes. De nombreux touristes, valises à roulettes derrière soi. Le petit village isolé d'il y a 15 ans a bien changé mais paraît garder un semblant d'âme. Peut-être aurions-nous pu faire une halte? Ne serait-ce que pour les balades à vélo et les petites échoppes...

Nous reprenons finalement notre route. Arrivée à Chiang Mai sous des trombes d'eau. "No miss, we don't want to come back to Bangkok, just wanna go to Nan... Mai bai, Chang tong kan pai Nan! Khawp Kun... " Ce sera visiblement compliqué d'arriver à Nan ce soir. Sous cette pluie, on se voit mal retourner dans le centre-ville de Chiang Mai. Allez, on prend la carte, et c'est parti pour une étape surprise à Phrae !!

IMG_1853

Arrivée de nuit très étrange. Nous repérons l'hotel immaculé, aux couloirs immenses. Chambre 302. Nous marchons vraiment longtemps avant de trouver le marché de nuit, puis rebroussons chemin pour commander un poulet au basilic dans le restau chinois qui jouxte l'hotel...

IMG_1488

Posté par gato encerrado à 13:16 - Commentaires [0] - Permalien [#]

16 juillet 2009

IMG_1805

Malgé l'impression un peu déroutante à l'arrivée, nous passerons une très belle matinée, de temple en temple, admirant les nombreuses maisons en teck.

IMG_1826IMG_1839

Nous prenons alors la direction de Nan, bourgade perdue, quatre touristes, l'impression de toucher à la vraie Thaïlande. De très jolis temples Lanna ornés de fresques nous attendent. Et entre deux averses, nous prenons le temps d'admirer les nagas, et observons pantois les leçons des bonzes faites aux jeunes novices.

IMG_1985IMG_1927IMG_1857

Posté par gato encerrado à 14:28 - Commentaires [0] - Permalien [#]

17 juillet 2009

IMG_1858

Nous prenons un sawngthaew pour visiter un petit village thaï-lu à une trentaine de kilomètres au nord de Nan. Après 3 kilomètres de marche sur une route de campagne, nous découvrons un hameau isolé, quelques maisons thaï-lu, un joli temple avec des fresques bien conservées.

IMG_2003IMG_1948IMG_1962IMG_2007

Les écoliers nous font des sourires et nous accueillent par des "Good afternoon... how are you?". Les femmes thaï-lu nous proposent de partager leurs plats. D'abord des miettes de poisson agrémentées de piment que nous déclinons poliment... Puis, finalement, on se régalera de banane-coco-lait-concentré cuit dans une feuille de bananier. Nous mettons à profit nos quelques notions de thaï, puis suivons les femmes à l'étage où elles nous dévoilent leurs petits trésors. Les étoffes thaï-lu sont très jolies mais très très chères... Nous repartons sous une chaleur accablante. Evitons soignement les chiens errants et, une fois sur la grand route, hélons sawngthaew pour le retour.

La fin d'après-midi sera consacrée à la visite d'un temple excentré. 4km de marche aller le long des rizières, 4 km retour... mais la bonne surprise de découvrir un sanctuaire dédié au lapin ! ! ! (l'année 2552 du calendrier thaï lui est effectivement consacrée...). Quelques photos sous les gouttes.

IMG_2059

A part le modeste marché de nuit, peu de choix s'offrent à nous pour le dìner. Après quelques emplettes (une belle bague ciselée et un bracelet en argent martelé confectionnés par les tribus Hmong), nous nous orientons vers un stand de nouilles sur une des artères principales. Repas frugal. Heureusement que le "seven-eleven" propose yaourts dutchie, boissons Hoishi thé vert, miel-citron, et les fameux biscuits oatmeal (flocons d'avoine et noix de cajou)! ! ! Retour à la chambre, toujours pas de touristes, pour 3 euros (150 baths), nous avons la guesthouse pour nous tout seuls.

Posté par gato encerrado à 16:59 - Commentaires [1] - Permalien [#]

18 juillet 2009

IMG_2088

De Nan, nous nous rendons à Sukhothai via Pitsanulok. Découverte le soir de New Sukhothai, une ville étrange, en pleine réfection (Emma a même abîmé le pont). Visite du marché. Séance photo près d'un petit temple, entre les poules, les chiens et un gibbon vêtu d'une toge, qui imite la prière des bonzes. Dîner au Poo restaurant qui se révèle plutôt décevant, voire mauvais. Nous maudissons le routard de plus en plus...

IMG_2104

Posté par gato encerrado à 19:15 - Commentaires [0] - Permalien [#]

19 juillet 2009

IMG_2193

Visite de Sukhothai à vélo. On s'est levé suffisamment tôt pour profiter de la quiétude du lieu. La beauté des bouddhas, les couleurs des lotus, le reflet des pierres dans l'eau.

IMG_2145

Un mini-débat s'engage pour savoir près de quels éléphants a été tourné "Pékin-Express". Après 2-3 minutes de débat intense, on n'en parle plus, signifiant par-là qu'en fait, on s'en fout!

IMG_2157

Après-midi de paresse à la guesthouse, la chambre en bois nous aide à faire passer le temps. La bonne surprise de la soirée sera le dîner au Chopper café, soi-disant repaire de motards, mais en fait petit restau sympa à la nourriture très bonne.

IMG_2070

Posté par gato encerrado à 12:55 - Commentaires [0] - Permalien [#]

20 juillet 2009

IMG_2301

Long trajet en bus de Sukhothai à Nong Khai, au bord du Mékong. Nous arrivons le soir à la Mut Mee Guesthouse. La chambre est jolie, mais le voisin est étrange... Nous le reverrons... Le soir bon petit curry mussaman en compagnie d'un suédois accro à son lap top, et de françaises aux discussions bien lourdes: enterrement de vie de garçon... bois de Boulogne... transexuels...  mieux qu'une femme...

IMG_2307IMG_2311

Quelques piques de moustique plus tard, quelques attaques de chien plus tard, quelques propositions indécentes plus tard, (julián, reparti chercher de l'eau au "seven eleven", fait un détour pour éviter le chien féroce qui lui barre la route, et longe un snooker-bar plein de lady-boys très entreprenantes), nous nous endormons.

IMG_2300

Posté par gato encerrado à 10:47 - Commentaires [0] - Permalien [#]

21 juillet 2009

Visite du parc des sculptures de Sala Kaew Ku après la traversée de la ville à vélo. Un bric-à-brac de statues de bouddha, shiva, ganesh, vishnu... mesurant certaines plus de 25m de haut !! Totalement surréaliste...

IMG_2332IMG_2391

Problème d'appareil photo, en voulant enlever des poussières accumulées dans son boitier, julián raye le dépoli : ( 

IMG_2426

La fin d'après-midi est consacré à la flânerie le long des échoppes du marché chinois. Balade sur la jetée surplombant le fleuve. Pour la deuxième fois du voyage, Emma se fait interviewer par des lycéens... et filmer ! Quelques petites incompréhensions, quelques petites approximations... on espère que la vidéo n'aterrira jamais dans les mains des profs thailandais ! [J'imagine le prof ou le formateur IUFM local, hyper tendu, qui pense déjà à mettre en place une cellule psychologique pour ses élèves. Je vois d'ici l'apprentissage par le CONTRE-EXEMPLE: "Sawat dee khrap, bonjour les enfants... Si je me suis permis de réunir tout le monde, c'est que je sais que vous avez été très choqués par la vidéo de la jeune touriste à l'accent bizarre. Je sais que certaines images, certaines sonorités, vous hantent, mais on va tout faire pour oublier cet épisode douloureux. Il faut vraiment vous dire que ça ne peut être qu'un cas isolé... Il faut tourner la page, se remettre au travail d'arrache-pied, repartir de l'avant...]

IMG_2427

Le soir, charmant dîner et green curry sur la terrasse de Mut Mee, face au fleuve.

IMG_2449

Posté par gato encerrado à 11:47 - Commentaires [0] - Permalien [#]

22 juillet 2009

Lever de bonne heure, petit déj' rapide en compagnie de Françoise-la-française. Aujourd'hui nous allons au Laos ! La frontière se passe sans encombre. Nous arrivons à Vientiane après avoir escorté un couple anglophone un peu paumé.

IMG_2644

Guesthouse un peu impersonnelle, le mec essaie de nous enfler et surtout, il faut rendre les serviettes, hein !? Nous arpentons les rues de Vientiane, ville paisible et ombragée.

IMG_2629

Nous visitons les plus vieux temples de la ville, magnifiques dans leurs éclats d'ocre et leurs dorures passées. Pause parmis les bouddhas du musée national d'art sacré. Puis balades à travers le marché, les étals, la gare...

IMG_2658

Moment magique au vat si muang. Ferveur bouddhique. Offrandes colorées. Novices qui psalmodient. Beauté des fidèles qui communient. S'inspirant de la quiétude du temple, un chat vient se frotter à nous entre deux oraisons.

IMG_2666

Dans ce qui s'apparente à un vieil hangar, nous découvrons les cheese nan à la laotienne, une vraie surprise ! Au beau milieu du repas, julián est attaqué par un gecko kamikaze qui tombe du ciel. En cherchant à se défaire de ce lézard qui maintenant remonte le long de sa jambe avec ses petites ventouses visqueuses, julián manque de donner un méchant coup de pied au serveur, sous le regard médusé des indiens et des quelques touristes attablés. Le récit légendaire de cette scène ubuesque a depuis fait le tour du Laos...

IMG_2682

Retour à la chambre sous le soleil couchant...

Posté par gato encerrado à 17:29 - Commentaires [0] - Permalien [#]

23 juillet 2009

IMG_2701

Le matin, balade entre les gouttes au son des prières des bonzes qui investissent peu à peu le centre ville. Achat de cartes postales à la carterie du Laos. Retour le long du fleuve, découverte des sympathiques gargotes qui bordent le Mékong, et d'un chinois qui vend de fabuleux oatmeal dans l'un des rares supermarchés de la ville.

IMG_2770IMG_2752IMG_2748

Nous découvrons le stupa doré du temple le plus vénéré du Laos. Pause Photo. Sur le chemin du retour, Emma  qui est en recherche de lectures, découvre une biographie de Duras dans une libraire d'occasion. Inattendu, inespéré et d'une cohérence totale. Sublime, forcément sublime. Nous prenons le temps d'écrire les quelques cartes achetées le matin. Nous irons les donner directement au guichet de la poste centrale, ce qui aura pour conséquence une légère frustration de Julián, car la guichetière ne les tamponnera pas devant nous. On a plutôt l'impression qu'elle les jette à la poubelle !

IMG_2758

Nous nous régalons encore une fois de nourriture indienne et quittons Vientiane espérant y revenir; ce ne sera pas le cas. A la route 13, nous préfèrerons le Mékong.

IMG_2771

Posté par gato encerrado à 10:15 - Commentaires [0] - Permalien [#]

24 juillet 2009

IMG_2812

Nous prenons le VIP bus pour Vang Vieng (dauphins inclus dans le prix et la déco). Quelques heures plus tard, nous découvrons un petit village bien calme, mais on ne sait pas tout, on n'a pas encore tout vu !

IMG_2820

Nous logeons dans un très joli bungalow, très romantique et totalement reposant. Nous arpentons les berges de la Nam Soy, traversons des ponts, et découvrons des bars aux noms bizarres, tels que "Smile bar", "Happy corner"... Ah!?  Et puis le soir, nous comprenons, nous voyons... une horde de jeunes touristes anglo-saxons totalement défoncés qui envahissent les rues en maillot de bain, montrant leurs fesses à l'occasion, et tous affublés d'un énorme pneu, une énorme bouée. Ensuite ils iront s'affaler dans des banquettes pour regarder un énième épisode de "Friends", ou de vieux matches de foot datant d'un autre âge, en écoutant les rengaines de Bob Marley, et en mangeant des pizzas au doux nom exotique: Margarita, trois fromages... Toute une philosophie !

IMG_2864

La petite anecdote intéressante, c'est aussi que, à la nuit tombée, une femme s'évanouit dans le restau et que nous reconnaissons alors notre voisin de Nong Khai qui , devant ce spectacle inattendu, n'a rien trouvé de mieux à faire que d'arborer son étrange sourire !

Nous attendrons longtemps un plat pas super bon (genre légumes finement bouillis à l'eau de vaisselle sur son lit de purée de nouilles). Heureusement qu'on avait eu la présence d'esprit d'acheter un jeu de carte, 5000 kips, ce qui nous a permis de passer le temps, entre 2 coupures de courant, en jouant à la crapette ! !

IMG_2865

Posté par gato encerrado à 11:24 - Commentaires [0] - Permalien [#]

25 juillet 2009

IMG_2969

Après le traditionnel "fruits with yogurt and muesli" et un petit déjeuner pluvieux, le soleil daigne enfin se montrer. Nous louons des VTT pour nous balader aux alentours de la ville. Nous empruntons une piste qui, de village en village, nous mènera jusqu'à la grotte de Tham Phu où deux touristes français n'auront pas l'amabilité de nous prêter leur lampe. Nous verrons quand mème le bouddha couché, tranquille, allongé dans sa grotte au lagon bleu si entouré de mystère.

IMG_2908IMG_2971IMG_2914

Nous continuons le chemin, mais brutalement arrêtés par une longue barre de bois, nous prenons la décision de faire demi-tour. Très chouette balade, au milieu des grottes et des rizières. Même les cuisses d'Emma s'en souviennent. Pause bien mérítée au bungalow où nous dégustons nos crackers au steak haché.

IMG_2965

Les averses répétées du soir nous décident à regagner Luang Prabang le lendemain, réservant l'exclusivité du kayak à la Seudre.

IMG_2984

Posté par gato encerrado à 12:47 - Commentaires [1] - Permalien [#]